• Hem
  • Jimmy Ewertsson
  • Jimmy Ewertsson

Helgens hetaste matcher: "Oväntad seriefinal på Mestalla"

Vi blir bortskämda den här veckan. Efter en vecka fylld av Champions League och Europa League drar helgen med sig en hel hög högklassiga fotbollsmatcher där Revierderbyt och den oväntade seriefinalen i La Liga sticker ut lite extra. Vi tar en titt på helgens hetaste matcher.

Borussia Dortmund - Schalke 04

Lördag 15.30

Backa bandet bara någon månad och allt var frid och fröjd i Borussia Dortmund. Tiden med Thomas Tuchel var framgångsrik men stökig med mängder av slitningar inom laget, såväl mellan spelare och Tuchel som mellan Tuchel och klubbledningen, men säsongen under Peter Bosz började ju så lugnt och fridfullt. Fotbollen var sevärd och segrarna trillade in när Dortmund klättrade upp i Bundesligatopp samtidigt som Bayern München sladdade under Carlo Ancelottis allt mer kritiserade ledning. Men det har vänt snabbt och på presskonferensen inför Revierderbyt mot värsta rivalen Schalke 04 pressades Bosz på om han var rädd över att riskera att förlora sitt jobb.

- Jag slösar ingen energi på att tänka på att få sparken. Jag är en fotbollsmanager och jag vet att det kan hända. Det har hänt stora tränare förr. Jag fokuserar bara på morgondagens match. Det här är en match vi måste vinna till varje pris och vi alla måste ge vårt yttersta, svarade Bosz.

Dortmund har             inte vunnit i Bundesliga sedan slutet av september och har förlorat fyra av de fem senaste matcherna, vilket gjort att Die Schwarzgelben trillat ner till en femteplats i tabellen, hela nio poäng efter Bayern München som fortsätter att rada upp segrar sedan Jupp Heynckes återvände. Dortmund har dessutom kraschat ur Champions League och trots att Bosz hävdar annorlunda så tycks allt inte riktigt stå rätt till i omklädningsrummet, där avstängningen av storstjärnan Pierre-Emerick Aubameyang på grund av disciplinära problem är det allra tydligaste tecknet.

- Atmosfären i laget är fortfarande bra. I tisdags såg jag en Auba som var bättre än i tidigare matcher. Det var inte bara det att han gjorde mål, han var farlig också. Och det här laget behöver en bra Auba, säger Bosz.

Bosz riskerar att få ta sig an derbyt utan målvakten Roman Bürki, mittbackskuggen Sokritis Papasthatopoulos och supertalangen Christian Pulisic och Dortmund lär få någonting rejält att bita i på Westfalenstadion i morgon. För första gången på snart tre år kommer Schalke 04 till derbyt positionerat före sin ärkerival i tabellen. Die Königsblauen har haft ett par tunga år, men lyckan tycks ha vänt under unge Domenico Tedescos, som blott är 32 år gammal, ledning. Schalke 04 är tvåa i Bundesliga efter fyra segrar och ett kryss på de fem senaste matcherna.

- Vi vet alla hur mycket den här matchen betyder för våra supportrar. Det kommer bli en rejäl kamp, utan tvekan. Vi förbereder oss på bästa sätt så att vi kan ge vårt allt, så får vi se vad som händer. Vi vet att Dortmund bara plockat en poäng på deras fem senaste matcher vilket inte är tillräckligt bra för en klubb av den standarden, men vi har alla varit där vid något tillfälle. Vi fokuserar bara på vårt och försöker gå ut och göra en bra insats, säger Daniel Caligiuri.

Revierderbyt kommer som vanligt bli en häftig tillställning, men Schalke kan kliva ut på Westfalenstadion avslappnat och med gott självförtroende efter den fina formkurvan. För Dortmunds del är pressen desto större. Man har varit det bättre laget de senaste åren och pressen på Bosz lär inte minska om Dortmund skulle misslyckas med att besegra värsta rivalen inför de passionerade hemmasupportrarna.

 

Liverpool - Chelsea

Lördag 18.30, Viasat Sport Premium

Chelsea har spottat upp sig rejält efter den tröga inledningen och har klättrat till en tredjeplats i Premier League efter att ha radat upp fyra raka segrar. Den förbättrade formen har mycket att göra med att Eden Hazard visat sig från sin bästa sida och funnit ett fint samarbete med Álvaro Morata. Antonio Conte har också kastat om lite taktiskt sett och ofta valt att slopa fjolårets framgångsrika 3-4-3-uppställning till förmån för en mer 3-5-2-liknande uppställning där Hazard får en friare roll, nästintill i en anfallsduo med Morata, samtidigt som Conte stävjat upp mer på det centrala mittfältet genom att formera tre innermittfältare, vilket passat Cesc Fàbregas alldeles ypperligt och spanjoren har presterat bra mot slutet.

Chelsea har dock inte fått ultimata uppladdningar inför toppmatchen på Anfield. Chelsea flög till Azerbajdzjan och Baku, en tur och retur-tripp på nätta 9600 kilometer, för att möta Qarabag i Champions League. Planet landade i London först tidigt på torsdagsmorgonen under bökiga förhållanden där piloten tvingades göra två landningsförsök innan han till slut kunde få ner planet till Gatwick. Chelsea hann bara med ett träningspass tidigt på fredagen innan nästa plan lyfte mot Liverpool, vilket Conte beklagade sig för på presskonferensen inför.

- Det var problem med landningen. Att komma hem vid sex på morgonen är inte enkelt. Det är svårt att vila och återhämta sig på endast en dag och samtidigt förbereda inför en viktig match. Det är inte rätt, men jag måste vara uppriktig. Men vi måste göra det, vi hade en bra träning idag och vi försökte förbereda oss inför matchen på bästa sätt, säger Conte och fortsätter:

- Jag tycker Premier League måste lägga större vikt vid att ge alla lag samma möjligheter att återhämta sig på rätt sätt, med samma förutsättningar, och inte försöka skapa problem för bara ett lag. Jag vet inte om vi kommer att ta upp det med ligan, men situationen är väldigt tydlig, säger han.

Chelsea ställs mot ett Liverpool som åkte på en riktig smocka i Champions League. Jürgen Klopps mannar såg ut att kryssa mot en säker trepoängare nere i Andalusien när man tog ledningen med 3-0 i halvtid, men Liverpool kollapsade fullständigt i andra och tappade till 3-3. Det är inte första gången Liverpool tappar en ledning på det sättet och hur fantastisk anfallstrion med Mohamed Salah, Roberto Firmino och Sadio Mané än är så försvinner inte frågetecknen för defensiven. Det är inte enbart en spelarfråga och att spelare som Dejan Lovren och Alberto Moreno inte är tillräckligt bra, det finns ett strukturellt problem där backlinjen inte får tillräckligt med skydd från mittfältet och avsaknaden av en renodlad defensiv mittfältare blir smärtsamt tydlig i matcher som den mot Sevilla. Jag har alltid gillat Jordan Henderson och tagit honom i försvar, och Liverpool-kaptenen är väldigt mycket - men han är ingen sittande mittfältare och både han och laget mår bättre när han får utnyttja sin rörlighet och löpstyrka.

Liverpool är dock alltjämt obesegrat hemma på Anfield, men har haft det tufft i matcherna mot övriga topplag den här säsongen, där enda segern kommit i 4-0-triumfen mot Arsenal, samtidigt som man förlorat stort mot både Manchester City och Tottenham. Klopp tror dock inte det blir några problem att hämta sig från Sevilla-förlusten.

- Jag tror inte vi måste lyfta upp spelarna. Vi är inte i ”kindergarten” längre där vi måste hjälpa spelarna upp för allt. Vi måste prata om vissa saker, förstås, och vi gjorde misstag och var för passiva. I vissa situationer satt vi för djupt och vi slutade spela fotboll, det är sanningen. Nu har vi gjort analysen. Det kommer bli en tuff match mot Chelsea, säger han.

 

Valencia - Barcelona

Revierderbyt bortsett spelas helgens absolut hetaste match i Valencia där Barcelona kommer på besök i en ytterst oväntad seriefinal. Valencias uppryckning under Marcelinos ledning är remarkabel och jag har redan skrivit utförligt om vad han förändrat, både i truppen och taktiskt, för att ta Valencia från anonymt mittenlag till en genuin utmanare, även om det förstås är för mycket begärt att den här truppen på allvar ska kunna utmana Barcelona, Real Madrid och Atlético Madrid om La Liga-titeln. Men i dagsläget, med Madrid-lagens stora bekymmer, så är det Valencia som är den främsta utmanaren till Barcelona, som man parkerar fyra poäng bakom i tabellen.

Jag blev väldigt imponerad av Valencias seger senast borta mot Espanyol, men det är inte för att Valencia gör en fantastisk fotbollsmatch - snarare tvärtom, Los Ché har gjort mängder av betydligt bättre matcher den här säsongen - utan för att man tar en riktig ”topplagsseger”. Marcelino fick klara sig utan succémannen Simone Zaza, som har problem med ett knä, och han vilade Carlos Soler och Gonçalo Guedes, som båda varit strålande den här säsongen. Espanyol är inget dåligt lag och skapade flera högkvalitativa lägen i första halvlek, men Valencia stod upp som lag och gnetade på. Geoffrey Kondogbia gjorde ledningsmålet i den 67:e minuten innan Santi Mina fastställde slutresultatet till 2-0 efter en försvarsmiss. Det är en sak att vinna fotbollsmatcher när man spelar bra, men att gneta hem trepoängare på bortaplan utan att vara på topp, samtidigt som man vilar ett par startspelare, tyder på något annat. Och i min värld finns det inga tvivel om att det här är en match som Valencia hade förlorat i fjol.

Jag är oerhört spänd på att se hur Marcelinos gäng kan stå upp mot Barcelona inför ett fullsatt Mestalla och jag tror Valencias blixtrande vertikalfotboll kan passa mot en motståndare som Barça, som vill ha mycket boll och anfaller med mycket folk. Valencia har redan visat mot Real Madrid och Atlético Madrid att man kan mäta sig mot de allra bästa över 90 minuter.

- Vi ser verkligen fram emot söndagen och möjligheten att sätta tänderna i Barcelona. Vi mår väldigt bra som lag och har visat att den här gruppen kan mäta sig med alla lag och mycket kan hända under 90 minuter. Mestalla kommer att vara en kokande kittel, säger Valencias ytterback och den forne Barça-spelaren Martín Montoya inför seriefinalen.

Barcelona förtjänar förstås också att hyllas för den säsongsinledningen man gjort. Det trodde ingen efter den stökiga sommaren där Barcelona misslyckades med det mesta på transfermarknaden och blev bestulet på Neymar av PSG. Jag tycker fortfarande det finns ett stort konstitutionellt problem med Barcelona och den kritiserade sportsliga ledningen har förstås inte plötsligt hittat den röda tråden efter ett par månader där segrarna radats upp på hög, men Ernesto Valverde förtjänar verkligen beröm för hur han kommit in och spridit ett lugn över hela organisationen. Försäljningen av Neymar och skadan på Ousmané Dembélé har gett honom möjligheten att balansera laget lite mer och stävja upp mittfältet mer, vilket försvaret mått bra av. Marc-André Ter Stegen har varit lysande mellan stolparna och Samuel Umtiti har växt fram till en toppklassmittback, samtidigt som Sergio Busquets och Ivan Rakitic återigen visat sig från sina rätta sidor. Ifrågasatta nyförvärvet Paulinho har också varit väldigt imponerande, samtidigt som Lionel Messi varit inblandad i allt i offensiv väg, vilket gjort att Luis Suárez problem med målskyttet inte blivit lika skadliga. Barcelona har långt ifrån spelat bra i alla matcher, men likt Real Madrid i fjol tycks man ständigt hitta en väg till seger, vilket är väldigt goda tecken.

Fjolårets båda möten dessa två lag emellan var fantastiska matcher för de neutrala åskådarna, där Barcelona vann med 3-2 borta och 4-2 hemma, och jag tror inte söndagens batalj kommer vara mindre sevärd.

Söndag 20.45, Viasat Sport Premium

 

Monaco - PSG

Ordningen är återställd i Ligue 1, där Paris Saint-Germain återtagit sin plats på den franska tronen efter den fiaskoartade fjolårssäsongen där Leonardo Jardims fantastiska Monaco tog hem ligatiteln. Samtidigt som PSG spänt musklerna och plockat in Neymar har Monaco tappat sina främsta spelare, där supertalangen Kylian Mbappés flytt till just PSG är det kanske allra mest kännbara. Det här blir Mbappés första återkomst till det lilla furstendömet på den franska Rivieran i PSG-tröja, och han tycks ha funnit sig väl i sitt nya lag. 18-åringen har redan gjort sju mål och sju assist i PSG, där han utgör en av världens absolut främst anfallsuppsättningar tillsammans med Neymar och Edinson Cavani.

- Jag har pratat med Kylian. Vår stil är annorlunda, förut spelade han mer centralt och nu utgår han mer från en kant. Många lag kommer att spela med ett lågt försvar mot oss, vilket gör att det kommer vara mindre ytor bakom våra motståndare. Han måste lära sig att spela i dessa små ytor. Han utvecklas väldigt bra. Han är här tack vare sina prestationer i Monaco, men han vill växa med PSG. På söndag kommer bli första gången han återvänder till Monaco som motståndare. Jag tror han kommer vara som vanligt på planen. Det kommer vara en speciell match för både Monaco och Kylian, men den här gången kommer han bära våra färger, säger Unai Emery.

PSG har gått ifrån till en sexpoängsledning i Ligue 1-toppen och hoppas öka avståndet ner till tvåan Monaco ännu mer under söndagskvällen. Mycket snack kring PSG den här hösten har handlat om relationen mellan de två storstjärnorna Cavani och Neymar, och det har skett incidenter mellan de båda i samband med frisparkar och straffar, där de inte sett ut att hysa allt för mycket kärlek för varandra. Men Emery hävdar att de inte har några som helst problem på planen.

- Neymar och Edinson har båda kvalitet för att bli bäst i världen. De är båda intelligenta och de förstår att de behöver varandra, men också deras lagkamrater, för att balansera vår offensiv. De vet om deras roller när de har bollen, deras relation med lagkamraterna på planen och hur de ska agera för att bäst kunna visa upp sina kvaliteter som en anfallstrio. Det är viktigt för mig och dem att de vet hur de ska spela ihop. De presterar på toppen av deras förmågor, både för lagets skull och för deras egen skull, säger Emery.

Efter fjolårets framgångar har Monaco förståeligt nog haft en tyngre säsong, vilket inte är konstigt med tanke på alla spelare Jardim berövades på under sommaren. Portugisen har fått in en hel del spelare för att bygga ett nytt lag, vilket förstås tar tid, men prestationerna i Champions League-spelet har varit en besvikelse. Monaco förlorade alla tre hemmamatcher och gick rejält på pumpen, 1-4, mot RB Leipzig i veckan. I ligaspelet har det gått bättre och Monaco har alltjämt kontakt med PSG, även om det vore för mycket begärt att monegaskerna ska utmana om ligatiteln även denna säsong. Hur som helst kommer Monaco utgöra ett test för PSG - men ingen räknar med att Jardims mannar ska kunna stå upp på samma sätt som man gjorde i fjol, när Monaco vann med 3-1 på Stade Louis II.           

Söndag 21.00, Viasat Sport

Dela inlägg:
  • Jimmy Ewertsson

Omgångens lag i Champions League

Champions League-gruppspelet går mot sitt slut med blott en omgång kvar att spela och lägena i de olika grupperna börjar utkristallisera sig. Vi tar en titt på vilka spelare som utmärkte sig i veckans matcher - här är omgångens lag i Champions League omgång 5.

(4-4-2)

Målvakt: Tomás Vaclík (FC Basel)
FC Basel-målvakten Tomás Vaklík lyckades med god hjälp av såväl stolpar som ribba att freda sitt mål när hans Basel tog en viktig trepoängare hemma mot Manchester United. Vaclik var en stor del i segern och stod för flera fina räddningar, bland annat två öppna lägen från nära håll för Anthony Martial och Romelu Lukaku.

Vänsterback: Georgi Schennikov (CSKA Moskva)
Gav CSKA Moskva ledningen efter blott 13 minuter när han, från en misstänkt offsideposition, spelades fram av Natcho och kyligt satte bollen förbi en duktig Bruno Varela. Från sin position som wingback till vänster stormade Schennikov fram längs kanten hela matchen och bidrog offensivt, samtidigt som han och hans lagkamrater hindrade Benfica från att skapa några riktigt heta målchanser - vilket gjorde att Igor Akinfeev fick fira sin första hållna nolla på elva år, efter 43 matcher sedan han höll tätt mot Arsenal den 1 november 2006.

Mittback: Samuel Umtiti (FC Barcelona)
Tillsammans med Lionel Messi och Marc-André Ter Stegen har Samuel Umtiti varit Barcelonas bästa spelare den här säsongen och han var än en gång strålande, bredvid Gerard Piqué, när Barcelona höll tätt i Turin. Till helgens seriefinal mot Valencia är dock Piqué avstängd, vilket gör att Umtiti förmodligen får Thomas Vermaelen bredvid sig i vad som kommer bli ett riktigt test för den unge fransmannen.

Mittback: Pepe (Besiktas)
Rutinerade Pepe var instrumental när Besiktas för första gången kvalificerade sig för slutspel i Champions League genom ett 1-1-kryss hemma mot Porto. Porto har en giftig offensiv, särskilt i omställningsspelet, med kraftfulla spelare som Yacine Brahimi och Vincent Aboubakar, men frånsett ledningsmålet från mittbacken Felipe kunde Pepe

Högerback: Michael Lang (FC Basel)
Högerbacken Michael Lang var Basels farligaste spelare och det var också schweizaren som spelade en avgörande roll när han sent in på tilläggstiden tryckte dit Raoul Petrettas kross vid den bortre stolpen, sedan Daley Blind tappat markeringen, och sköt hem tre livsviktiga poäng för Basel. Hade dessutom en nick i ribban. 

Innermittfältare: Luka Modric (Real Madrid)
Real Madrid har haft en tuff höst, men i Nicosia fick Los Blancos i alla fall islossning. Luka Modric inledde överkörningen med sitt första mål för året med ett sensuellt volleyskott och han fortsatte att vara dominant mot underlägset motstånd.

Innermittfältare: Naby Keita (RB Leipzig)
Naby Keitas form har varit lite ifrågasatt, men på den franska Rivieran var den blivande Liverpool-spelaren tillbaka i slag när hans RB Leipzig tog en imponerande 4-1-seger på bortaplan. Keita var instrumental på det centrala mittfältet och gjorde ett vackert mål, när han med en läcker vändning tog sig förbi sin försvarare och avslutade kyligt. 

Vänsterytter: Neymar (Paris Saint-Germain)
PSG kom tillbaka från en chockinledning, där Moussa Dembélé gav gästerna ledningen efter blott en minut, och körde över Celtic på Parc des Princes. Neymar var involverad i det mesta för PSG:s del och brassestjärnans insats var vitt skild mot hans löjeväckande match mot Nantes, och fick ruda Två fina mål och en assist 

Högerytter: Willian (Chelsea)
Willian har haft en blytung säsong och varit föremål för kritik från Chelseas supportrar efter att ha mäktat med blott ett mål och en assist innan onsdagens Champions League-batalj. Brassen har varit formsvag och ofta fått finna sig i en plats på bänken när Conte föredragit att använda Álvaro Morata tillsammans med Eden Hazard för att stävja upp centralt med tre centrala mittfältare. Mot Qarabag visade dock Willian precis hur hög kapacitet han var och brassen med de ack så flinka och fnittriga fötterna var dominant när han var involverad i Chelseas alla fyra mål. Willian gjorde två mål själv och ordnade två straffar.

Anfallare: Roberto Firmino (Liverpool)
Precis som Liverpools insats i stort var det lite av en Dr Jekyll & Mr Hyde-prestation från Roberto Firminos sida. De första 45 minuterna var strålande där den hårt arbetande brassen var Liverpools främsta spelare när man gick ifrån till en 3-0-ledning. Firmino var inblandad i allt och gjorde två mål och en assist, varav en "no-look finish". Scenförändringen var total i den andra halvleken, när Liverpool släppte initiativet helt och Sevilla kunde komma tillbaka till 3-3, men Firmino är alltid en nyttig spelare och lägger ner ett oerhört arbete. 

Anfallare: Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
Det har varit en höst att glömma för Cristiano Ronaldos del, när Real Madrid gått kräftgång i La Liga. Ronaldo har inte stått att känna igen och målen har lyst med sin frånvaro. Men mot Apoel Nicosia fick portugisen till slut fira, när han gjort två mål och osjälviskt assisterade Karim Benzema när han själv hade ett fint läge i Real Madrids 6-0-seger. Kanske kan tisdagens insats ge Ronaldo en välbehövlig boost att ta med in i ligaspelet.

Avbytare: Marc-André Ter Stegen (Barcelona), Felipe (Porto), Cesc Fàbregas (Chelsea), Mehdi Benatia (Juventus), Natcho (CSKA), Saúl Ñiguéz (Atlético Madrid), Antoine Griezmann (Atlético Madrid)

Dela inlägg:
  • Jimmy Ewertsson

Helgens hetaste matcher: "Derbyt är alltid speciellt"

Helgen bjuder på en hel drös med matcher av yppersta toppklass med derbyn i London, Rom och Madrid, samt ett toppmöte i Neapel. 

Arsenal - Tottenham
Lördag 13.30, Viasat Sport Premium
North London-derbyt är alltid en sevärd batalj, men frågan är om inte dagens derby är det hetaste på väldigt länge. I fjol slutade Tottenham före Arsenal i ligan för första gången på 22 år och Spurs har tagit kommandot även den här säsongen. Petr Cech hävdar inför matchen att dynamiken klubbarna emellan minsann inte alls förändrats.

- Det tycker jag inte den har. Vi tävlar inte mot Tottenham Hotspur. För två år sedan, när vi slutade före dem, var vi besvikna för att vi inte vann titeln. Vårt mål är att vinna ligan och vara framgångsrika under säsongen, inte nödvändigtvis att titta på vad Tottenham gör. Men de har varit där under några säsonger och nu måste de börja vinna titlar för att visa deras framsteg, säger Cech.

Mauricio Pochettino har pekat på samma sak tidigare, att Tottenham behöver vinna titlar för att ta nästa steg, men det råder inga som helst tvivel om att Spurs just nu är ett betydligt bättre fotbollslag än Arsenal. Matchen är oerhört viktig för Arsenal, som kan hamna hela sju poäng bakom stadsrivalerna vid förlust. The Gunners har inte vunnit någon av de sex senaste matcherna mot Tottenham, även om man varit svårslagna hemma på Emirates Stadium, och Pochettino har ännu inte fått smaka på en förlust i ett North London-derby. Men Arsenal ser sig inte som underdog.

- Nej, inte alls. Tottenham är ett bra lag, men vi har kvalitet nog för att vinna den här matchen och det vill vi visa upp. På hemmaplan har vi varit väldigt starka och vårt spel på hemmaplan kommer bli avgörande i var vi slutar när säsongen är över, säger Wenger.

Den stora frågan för Arsenal är huruvida Arsène Wenger än en gång väljer att peta rekordvärvningen Alexandre Lacazette, likt han gjorde i toppmatcherna mot Liverpool och Manchester City. Lacazette hoppade in och gjorde Arsenals enda mål mot City och visade upp fin form under landslagsuppehållet när han gjorde Frankrikes båda mål i 2-2-matchen mot Tyskland och den forne Lyon-anfallaren bör vara hoppfull om att få chansen i derbyt. 

Tottenham har haft en hel del skadebesvär de senaste veckorna och flera storstjärnor drog sig ur sina respektiva landslagsåtaganden. Harry Kane, Dele Alli och Harry Winks väntas dock alla vara tillbaka, vilket förstås är viktigt för Pochettino. 


Roma - Lazio 
Lördag 18.00, Viasat Fotboll

Visst var det länge sedan ett Derby della Capitale kändes så hett? Titelstriden i Serie A är mer öppen och jämn än på väldigt länge, efter alla år av Juventus-dominans, och det finns flera italienska lag som håller bra nivå. Både Roma och Lazio hänger med i toppstriden och kliver in i det här derbyt på Stadio Olimpico med fin form.

Romas säsongsinledning har varit överraskande positiv efter sommarens förändringar, i såväl spelartrupp som på ledarsidan. I Giallorossi tycks bli bättre och bättre för varje vecka som går och det är överraskande hur snabbt Eusebio Di Francesco fått ihop det. Roma känns solida defensivt och offensivt har fler spelare än skyttekungen Edin Dzeko börjat visa framfötterna, och då har det högt ansedda nyförvärvet Patrik Schick inte spelat mer än en kvart på grund av ständiga skadebesvär. Schick missar även derbyt, men Radja Nainggolan kan vara tillbaka och kommer att testas sent.

- Vi vet hur viktig den här matchen är, inte bara för spelarna utan för hela staden. Staden har laddat för derbyt i över en vecka, så det kommer bli en match laddad med intensitet och vi måste nå ett resultat för att fortsätta vår segerrad, säger Stephan El Shaarawy.

Lazio har också haft en strålande säsongsinledning och det är omöjligt att inte imponeras av det fantastiska arbete Simone Inzaghi gör, med så små medel jämfört med övriga toppklubbar i Italien. Sergej Milinkovic-Savic har varit briljant på det centrala mittfältet och Ciro Immobile, som nollades två gånger om mot Sverige, har varit i flygande form i ligaspelet och smällt dit hela 14 mål på 11 matcher. 

- Lazio har ställt till med besvär för alla lag de mött så här långt. De har kvalitetet och är skickliga när de attackerar snabbt, och Immobile är deras farligaste spelare och dödligaste vapen sett till både mål och assist, säger Di Francesco.


Atlético Madrid - Real Madrid
Lördag 20.45, Viasat Sport Premium

Känns det inte som att det hänger lite ångest i Madrid-luften inför det första El Derbi Madrileño på Atlético Madrids nybyggda Wanda Metropolitano? Varken Atlético eller Real Madrid har startat säsongen som de hoppats och när Barcelona, trots sommarens turbulens, radat upp segrar har katalanerna sprungit ifrån i toppen. Avståndet är redan åtta poäng ner till de båda Madrid-klubbarna och om Los Blancos och Los Colchoneros ska ha några realistiska förhoppningar om att fira en ligaseger i vår så har de inte råd att se avståndet öka ytterligare. Därför är det här derbyt än viktigare än vanligtvis. Förlust och ligasäsongen kan vara så gott som över. 

Inför säsongen pratades det om början på en dynasti för Real Madrid, som vunnit Champions League två år i rad och som såg ut att vara betydligt starkare än Barcelona, både sett till organisation och kvalitet på lagbygget, men det mesta har gått snett för Zinedine Zidanes manskap under den här hösten. Real Madrid har knappt gjort en enda riktigt bra match den här säsongen, Champions League-segern mot ett hopplöst naivt Borussia Dortmund borttaget, och man har redan kryssat två och förlorat två matcher i La Liga. Tappen under sommaren - Àlvaro Morata, Pepe, Danilo och James Rodríguez - har visat sig mer svårhanterade än många hade trott inledningsvis. Real har haft sina skadebekymmer och ersättarna har inte kunnat hålla uppe fjolårets form, där Real Madrid alltid tycktes hitta ett sätt att finna en seger även när spelet hackade - vilket till stor del berodde på kvaliteten på breddspelarna. 

- Vi har spelat ganska bra. Inte perfekt, men bra. Jag är lycklig och känner mig i form. Vi har tappat lite poäng i ligan, men i Champions League har det gått okej. Vi är bara i inledningen av säsongen och det är många matcher kvar att spela. Vi måste bara bibehålla lugnet och fortsätta arbeta, eftersom vi uppenbarligen kan göra bättre ifrån oss. Saker och ting kommer förändras och jag är inte orolig, säger Cristiano Ronaldo, som bara gjort ett ligamål så här långt.

Derbyt är minst lika betydelsefullt för Atlético Madrid, som alltjämt är obesegrat i La Liga, men som med största sannolikhet kommer åka ur Champions League efter att ha kryssat båda matcherna mot Qarabag. Atléticos defensiv är fortsatt solid med sex mål insläppta på elva matcher, men Los Colchoneros har haft problem med målskyttet och att finna ett avgörande i de täta matcherna, vilket resulterat i hela fem kryss i ligaspelet redan. Antoine Griezmann genomgår en rejäl måltorka, vilket Atlético lider något enormt av, särskilt med tanke på att Diego Costa inte är spelklar förrän efter årsskiftet. 

- Madrid-derbyn är alltid speciella tillfällen. Det är så mycket annat som omringar en sådan här match, med mycket känslor och hög kvalitet. Även om jag spelat i massor av de här matcherna så förlorar de aldrig sin magi. Vi har inte sett det sanna Real Madrid än den här säsongen, men de har ett fantastiskt lag och ger alltid sitt yttersta. Landslagsuppehållet har gett oss möjligheten att reflektera över vad som gått fel för oss och att analysera våra prestationer för att försöka hitta rätt, säger mittfältsgeneralen Koke till AS.


Napoli - Milan
Lördag 20.45, Viasat Fotboll

Den fjärde supermatchen under en alldeles fenomenal fotbollslördag utspelas på San Paolo i Neapel, där Serie A-ledaren Napoli tar emot ambitiösa Milan. Napoli tappade poäng senast, när man kryssade borta mot Chievo, och Maurizio Sarri lär vara ytterst angelägen om att återvända till vinnarspåret för att hålla de jagande lagen, främst Juventus och Inter, på avstånd.

- Juventus är laget att slå. De har vunnit sex raka scudetti, men vi är nära eller på samma nivå. Vi kanske saknar någonting, men vi jobbar på det och vill verkligen vinna den här scudetton. Det handlar om små saker, mentalt och fysiskt, som krävs och man måste vara perfekt för att vinna. Vi måste vara försiktiga med Milan, även om tabellen vittnar annorlunda. Milan är väldigt starkt och kan orsaka oss problem. Vi måste vara redo och spela så som vi gjort hela säsongen. Sedan Sarri kom hit har vi växt år för år, och vi förbättras både individuellt och som kollektiv. Vägen är lång dock, säger Napoli-kaptenen Marek Hamsik.

Napoli har spelat en strålande fotboll under hösten, men har en tunnare trupp än konkurrenterna och varje skada löper risk att vara väldigt kännbart. Tappet av Faouzi Ghoulam, som var briljant på sin vänsterbacksposition, är oerhört tungt. 

Milan spenderade som bekant grova pengar på att plocka in elva nya spelare under sommaren, men saker och ting har inte riktigt gått som I Rossoneri hoppats på. En del nyförvärv, exempelvis rutinerade herrar som Lucas Biglia och Leonardo Bonucci, har haft tunga säsongsinledningar och Vincenzo Montella, som är väldigt kritiserad, har inte fått spelet att stämma. En bra prestation borta mot en högklassig motståndare som Napoli vore ett resultat att bygga vidare på under återstoden av säsongen, men det finns få tecken i Milans insatser de senaste veckorna som antyder om att de befinner sig på samma nivå, även om det otvivelaktigt finns en hög kvalitet i laget. 

- Vi åker till Neapel med målet att besegra Napoli. De är bra, men vi har också mycket kvalitet i vårt lag. Vi har alla möjligheter att vinna där och det vore en vändpunkt för oss. Vi behöver en seger för att bygga vidare på det hårda arbete vi lägger ner. Även om saker och ting går fel så viker vi inte ner oss, fotbollen erbjuder alltid en ny chans. Vi har inte gjort dåligt ifrån oss mot de övriga topplagen. Men vi måste vara aggressiva, kompakta och fokuserade under 90 minuter mot Napoli, säger Ricardo Rodríguez. 

Dela inlägg:
  • Jimmy Ewertsson

Eriksen sköt Danmark till VM

Irland hade VM-platsen i sitt grepp i det flyktigaste av ögonblick när Shane Duffy gav hemmalaget ledningen efter bara sex minuter. Då klev Christian Eriksen in i handlingarna och vred den ur irländarnas grepp med ett hattrick.

Åge Hareide kunde skrocka gott efteråt. Det var ju bara att tacka och ta emot.

- Jag kan bara säga ”tack så mycket för att ni gav oss ytor”. På Parken låste de oss på ett väldigt bra sätt och Eriksen var så gott som borta från matchen. Men idag var han fantastisk, säger han.

Ger man Christian Eriksen ytor så förlorar man. Och Irland förlorade. Det första mötet var ytterligare en låst tillställning i det 0-0-vänliga VM-playoffet, men i returen på Irland var det desto öppnare. Shane Duffy fick hemmafansen att fira när han i ett märkligt mål nickade bollen över en utrusande Kasper Schmeichel direkt i matchinledningen, men trots det tidiga ledningsmålet lyckades Irland inte stänga ner matchen på samma sätt som på Parken. Danmark tog över matchen mer och mer och att Irland på nytt skulle hålla nollan kändes osannolikt. Irland höll ut i 29 minuter, innan Pione Sisto tunnlade Harry Arter efter en kort hörna och dundrade in ett inlägg som Andreas Christensen med hjälp av stolpen och Cyrus Christies ben kunde få in i nät.

Det viktiga bortamålet öppnade upp matchen fullständigt när Irland plötsligt pressades att anfalla. Matchen blev mer och mer frenetisk med målchanser åt båda håll, men om det är någon som trivs med att få ytor på det centrala mittfältet så är det Christian Eriksen. Och Irland misslyckades helt och fullt med att hålla koll på Tottenham-stjärnan här. Innan halvtidsvilan hade Eriksen gett Danmark ledningen med ett underbart distansskott där han nästan kraftlöst curlar bollen i en båge över Randolph innan den estetiskt studsade via undersidan av ribban ner i gräset och upp i nättaket.

Irland var pressat att vända på matchen och Martin O’Neill agerade direkt i halvtidspausen. In med Wes Hoolahan och Aiden McGeady i stället för David Meyler och Harry Arter. Men förändringarna gjorde bara att Eriksen fick ännu större ytor, vilket han utnyttjade med hänsynslös effektivitet. Eriksen gjorde två ytterligare distansmål för att nå sitt hattrick innan Nicklas Bendtner fastställde slutresultatet till 5-1 från straffpunkten i slutminuterna, och om det inte hade varit för Darren Randolph hade siffrorna kunnat vara ännu större.

- Det är inte ofta jag gör ett hattrick (han har inte gjort något med varken Tottenham eller Ajax) så det är så klart en otrolig känsla att ta ditt land till VM. Det kommer betyda mycket för hela min karriär, och för hela mitt liv. Det är stort och jag är väldigt, väldigt lycklig över det. Det är en makalös känsla, säger han.

När Tottenham värvade Eriksen från Ajax som en av många ersättare tänkta att fylla det Gareth Bale-formade hålet 2013 var det ingen garanti att han skulle lyckas i Premier League, trots väldigt fina prestationer i Eredivisie. Men Eriksen har stadigt utvecklats och blivit bättre och bättre, särskilt sedan Mauricio Pochettino tog över. Även om Harry Kane och Dele Alli tenderar att stjäla de flesta rubrikerna, vilket Eriksen inte har någonting emot, så råder det ingen tvekan om att dansken varit instrumental i Tottenhams lyft från skakigt lag precis under toppen till titelutmanare. Enligt förbundskapten Hareide är Eriksen en av världens tio främsta fotbollsspelare.

- Det är alltid svårt att anka men vi såg i Tottenhams match mot Real Madrid att han är en av de bästa spelarna i Europa på den positionen. Ronaldo, Messi och några andra spelare som anfallare, men Eriksen är mer en ytter eller central mittfältsspelare. Han har kapacitet att göra mål, spela fram och finna ytor, så han är definitivt topp tio, säger Hareide.

Eriksen trivs som bäst när rampljuset faller på andra spelare, men han förtjänar större uppskattning än han får. Dansken har, precis som Tottenham, genomgått stora förändringar och tagit stora framsteg de senaste åren och Pochettino har kallat Eriksen för Tottenhams ”Special One”.

- Jag bryr mig inte om vem som får stå i rampljuset. Så länge du vinner matchen spelar det ingen roll. Det är så klart trevligt att få uppskattning, men det är ingenting jag eftersträvar. Jag gör bara min grej, och om det kommer så kommer det. Men det är inte därför jag spelar, jag vill bara vara så involverad som möjligt, säger Eriksen till Sky Sports.

Och involverad är han. Kane och Alli hamnar i fler och bättre positioner för att göra mål, men trots att Eriksen utgår från en lägre position i planen har hans poängskörd ökat stadigt säsong för säsong. I fjol gjorde han åtta mål och 15 assist i Premier League. Det är dock hans sätt att uppfatta och manipulera ytor som gör honom så vital för Pochettinos Tottenham och även om han inte är direkt involverad i ett visst mål så har han allt som oftast ett finger med i spelet som föranleder det. Sedan hans ankomst till klubben har han skapat mer målchanser än såväl Eden Hazard som David Silva.

- Det är den spelaren jag är. Jag vill alltid skapa någonting och hjälpa laget ur trubbel med bollen i vissa situationer. Jag är kapabel att göra allt och jag har förtroende för att jag kan göra det. Jag tror mina lagkamrater vet att om de spelar bollen till mig så kommer de få den tillbaka på rätt sätt, med rätt tajming och rätt fart. Det handlar bara om att känna den kopplingen, säger han.

Men han erkänner själv att han på senare tid lärt sig bli mer självisk och att försöka komma i avslutssituationer själv i stället för att ständigt försöka spela fram andra.

- Jag tror jag växt upp mycket mentalt och börjat ta mer kliniska avslut i stället för att söka passningar. Jag tror jag börjat tänka mer som en anfallare och försöker få iväg mina egna skott och göra mål så snabbt som möjligt. Men hur managern har förändrat vårt sätt att spela har betytt mycket för min position i matcher. Det har varit en stor förändring i hur vi försöker hålla mig i matcher och se till att jag är involverad, säger han.

Nu väntar ett North London-derby på lördag för Eriksen, som lär komma fylld av självförtroende efter sitt första hattrick på en herrans massa år. Och både han och Tottenham är ambitiösa för att fortsätta utvecklingen under Pochettinos ledning.

- Vårt mål varje säsong är att förbättra det vi gjorde året innan. Vi vill göra vad vi gjorde förra året, bara lite bättre. Sedan får vi se hur det går, säger han.

Dela inlägg:
  • Jimmy Ewertsson

Questa è l'Apocalisse - Italien i tårar efter fiaskot

En svensk bragd och ett italienskt dunderfiasko. För första gången på 60 år misslyckas Italien med att nå ett VM-slutspel, stoppat av Janne Anderssons hopplockade rövargäng, och i stöveln råder apokalypsstämning. "Jag ber om ursäkt för resultatet, men inte för insatsen och det hårda arbetet", säger förbundskapten Gian Piero Ventura.

Det finns andra som kan och har uttryckt sig bättre om Sveriges prestation att ta sig till VM. Om hur ett heroiskt kval och en perfekt utförd hemmamatch på Friends Arena tillät Sverige att resa till Milano med sina VM-öden i egna händer. Om hur Sverige parkerade sitt låga 4-4-2-försvar på egen planhalva och frenetiskt kämpade för att freda Robin Olsens mål från överlägsna motståndare som inte riktigt kunde, inte riktigt förmådde få ut allt av sin kapacitet. Om hur Andreas Granqvist och Viktor Nilsson Lindelöf var försvarsjättarna som slog ifrån sig allt och hur Emil Forsbergs trygga fötter och kyliga huvud gav livsviktiga sekunders vila varje gång han kom i kontakt med bollen. Om hur Sverige slog världsstjärnor i Juventus, Milan, Roma, Lazio, Manchester United och Napoli med en Hull-nedvarvande Sebastian Larsson, Crotone-bänkade Marcus Rohdén och begränsade men heroiskt kämpande Seattle Sounders-mittbacken Gustav Svensson på mittfältet. När slutsignalen ljöd grät Granqvist, Mikel Lustig firade sönder studiobord och Janne Andersson gick runt och plockade skräp. Det Sverige åstadkommit är ingenting annat än en bragd och vad Janne Anderssons begränsat obegränsade landslag, det så välorganiserade och hårt arbetande kollektivet, kan uträtta i Ryssland ger anledning till entusiasm. 

Men på andra sidan San Siro är det annat ljud i skällan. Italien har precis missat VM för första gången sedan 1958 och det råder apokalypsstämning i stöveln. Stämningen och frustrationen på San Siro skickades rakt ut genom tv-skärmarna. På andra sidan det här kvalmötet tackade Italiens veterangard för sig. Ingen mer Gianluigi Buffon, ingen mer Andrea Barzagli eller Daniele De Rossi och ingen mer Giorgio Chiellini. Mannen som är högst ansvarig för det, Gian Piero Ventura, vägrade dock lämna sin post, trots lynchstämningen som rådde.

- Jag ber om ursäkt för resultatet, men inte för insatsen och det hårda arbetet. Men jag inser att det är resultatet som är det viktigaste. Jag har inte sagt upp mig och jag har inte pratat med Presidenten ännu. Jag måste utvärdera en oändlighet av saker, men jag kommer att träffa Förbundet och diskutera det. Vi kommer att prata precis som vi alltid gjort, säger Ventura.

Ventura gjorde tre förändringar från mötet på Friends Arena, men han behöll 3-5-2-uppställningen som körde fast. Debutanten Jorginho - som Italien vrålat efter sedan den Brasilien-födde mittfältaren klivit fram som en absolut nyckelspelare i Maurizio Sarris skönspelande Napoli - lyckades med saker som Marco Verratti inte klarade av i första mötet. Han dikterade spel och drog upp passningstempo, men såg framför allt till att sätta bollar i djupled på Ciro Immobile bakom den svenska backlinjen. Manolo Gabbiadini var rörlig och kom ner och hämtade boll och Marco Parolos överbelastande löpningar från mittfältet ställde till besvär för Sverige inledningsvis. Italien löpte, kämpade och ville, men de kunde inte. När den svenska defensiven stod fast vände sig Ventura till Andrea Belotti, Stephan El Sharaawy och Federico Bernardeschi, men kvar på bänken satt deras bästa offensiva spelare på att med fantasi, flinka fötter och kombinationsspel lirka upp ett låst försvar: Lorenzo Insigne. I italiensk press har det ryktats om en sammandrabbning mellan Ventura och veteranspelare i laget, som velat att Napoli-stjärnan från start, och en situation fångades av tv-kamerorna i andra halvlek när Daniele De Rossi vägrade värma upp. "Vad fan ska jag in och göra? Vi behöver inte spela oavgjort, vi behöver vinna", samtidigt som han pekade på Insigne som försynt satt med puffig jacka på en kylväska och tittade på.

- Vi brukar värma upp tre åt gången, sen byter vi efter fem minuter och skickar ut tre andra. jag sa bara i slutet av matchen att vi behövde vinna och att de borde skicka ut de offensiva spelarna, och så pekade jag på Insigne. Det kanske inte såg så bra ut och om jag förolämpat någon ber jag om ursäkt, sa De Rossi efteråt till Sky Italia.

Italia, questa è l'Apocalisse, dundrade Gazzetta dello Sport på efteråt. De skräder inte med orden, italienarna: Det här är apokalypsen. Den här tvåårsperioden under Ventura har varit direkt misslyckad och kontrasterna från hur Antonio Conte åstadkom betydligt mer med betydligt sämre lag i EM 2016 är skarpa. Det händer förstås att stora landslag missar stora turneringar, men... det ska ju inte gälla Italien. Italien är ju alltid där. på ett eller annat sätt.

Det kommer inte vara något Italien i VM i Ryssland 2018. Och det kommer inte längre vara någon Daniele De Rossi, Andrea Barzagli eller Giorgio Chiellini i Gli Azzurri i framtiden. Vi kommer heller aldrig se Italiens meste landslagsman dra på sig den italienska tröjan och knyta på sig lagkaptensbindeln. Efter 175 landskamer och 21 år som landslagsman avslutar Gianluigi Buffon sin landslagskarriär. Efteråt var han i tårar och hade svårt att få fram orden i tv-intervjuerna.

- Det är upprörande att min sista match avgörs med att vi inte kvalificerar oss för VM. Jag är så ledsen. Inte för min skull, men för Italiens. Vi misslyckades med något som skulle betyda så mycket. Det enda jag ångrar är att allt slutar så här. Skulden är lika delad mellan oss alla och det får inte finnas några syndabockar. Vi vinner tillsammans och förlorar tillsammans, sa Buffon.

Det fanns en sekvens innan matchen ens startar som visar vad det är för människa som Italien förlorar. När hela San Siro buade under den svenska nationalsången stod Gianluigi Buffon och applåderade, som den gentleman han är. Han kommer att saknas något enormt. Det kommer De Rossi, Barzagli och Chiellini också. Gian Piero kommer omöjligt att få behålla sitt arbete efter det här massiva misslyckandet, men på andra sidan om det här VM-playoffet kommer Italien stå där med ett helt nytt Gli Azzurri.

- Det finns definitivt en framtid, vi har både stolthet och styrka. Vi är envisa och hårdhudade. Efter tuffa fall hittar vi alltid ett sätt att resa oss upp. Många av de här grabbarna är talangfulla, inklusive Gianluigi Donnarrumma och Mattia Perin. Jag önskar dem all lycka, säger Buffon.

För första gången sedan 1958 får vi ett fotbolls-VM utan Italien. Apokalypsen är här. Vad väntar på andra sidan? Det återstår att se.  Sverige? Äh, det där får de lösa. Vi ska ju till Ryssland. 

Dela inlägg: